Генерал белорусских гусар

Имя этого человека, одного из плеяды героев 1812 года, чья судьба была тесно связана с Белой Русью, где он вырос, еще при его жизни стало легендой, хотя, к сожалению, было позже полузабыто в Великороссии. Хорошо знавший его, в том числе и как однополчанина по Белорусскому гусарскому полку, Денис Давыдов писал о нем: "Столь же красив наружностью, сколь блистательный мужеством...".
Сергей Николаевич Ланской родился в 1779 году в военной семье, принадлежавшей к древнему дворянскому роду, известному, по меньшей мере, с XVI века. Его отец, дед, другие родственники, в числе которых были, например, министр внутренних дел Российской империи (1855-1861) Сергей Степанович Ланской, генерал-адъютант Петр Петрович Ланской – с 1844 года муж вдовы А.С.Пушкина, принадлежали к военной элите империи не только благодаря своему происхождению. Свое положение и статус в обществе Ланские получили на полях многочисленных войн и сражений, в ходе которых росло и крепло государство.
Получив прекрасное образование, Сергей Николаевич в 14 лет поступил на военную службу подпрапорщиком лейб-гвардии Измайловского полка. Он довольно быстро продвигался по служебной лестнице и уже в 1800 году стал штабс-капитаном.  В 1802 году, благодаря замечательному знанию иностранных языков, молодой офицер вступил на дипломатическую стезю, где превосходно зарекомендовал себя во время службы в Коллегии иностранных дел (1802-1805) и двухлетней работы в составе дипломатической миссии в Париже.
Однако сам Ланской видел свое будущее только в армии. Начавшаяся в 1805 году война с Наполеоном вновь сделала его военным человеком – 14 августа того же года он становится командиром Мариупольского гусарского полка, с которым отличился в сражениях с неприятелем под Ландсбергом и Прейсиш-Эйлау. За бой под Раусниц – еще одно арьергардное сражение армии Кутузова с Наполеоном – Сергей Николаевич стал кавалером ордена святого Георгия 4-й степени
16 мая 1807 года Ланской назначается командиром Конно-Польского полка, который формировался и квартировал в Гродно (кстати, именно в этот полк в 1807 году зачислилась юнкером «кавалерист-девица» Надежда Дурова). Во главе этого полка Ланской вновь участвует в сражениях и боях с наполеоновцами. За отличие в сражении при Аустерлице, 12 декабря Сергей Николаевич был произведен в полковники.
Вскоре после этого лихой кавалерист отправляется на русско-турецкую войну, где становится одним из лучших кавалерийских командиров Белорусского гусарского полка (сформирован в 1803 году из уроженцев белорусских земель, квартировал недалеко от Гродно, годом позже в этот полк был зачислен Денис Давыдов). Так, 10 октября 1809 года в сражении при Татарицах Ланской во главе белорусских гусар он опрокинул численно превосходящего противника, в результате чего турки лишились двух знамен. А через несколько месяцев, участвуя во взятии Разграда, С.Н. Ланской, по словам тогдашних историков, «возглавил атаку трех эскадронов, которые, растерзав неприятельскую конницу, гнали ее более восьми верст».
Вообще же в эту войну на долю бравого офицера выпало множество шансов, отличиться. Он не преминул ими воспользовался. За что и был многократно отмечен: Ланской кончил войну генерал-майором, шефом Белорусского гусарского полка, кавалером орденов св. Анны 2-й ст. и св. Георгия 3-й степени, каковой он получил за Батин. Эту крепость русская армия взяла «на штык» 26 августа 1810 года; Белорусский гусарский полк во главе со своим командиром наступал в колонне главнокомандующего.
«Грозу двенадцатого года» или, иначе говоря, Отечественную войну 1812 года белорусские гусары встретили в составе Дунайской армии под командованием адмирала П.В. Чичагова. Кавалеристы Ланского действовали в направлении Борисов-Плещаницы, прикрывая отход русской армии к Западной Двине.
Генерал белорусских гусар воевал под Полоцком, перекрывая противнику дорогу на Петербург, сражался с неприятелем на Березине, освобождал вместе с партизанами А.Н. Сеславина Вильно. «Партизан гвардии полковник Сеславин 27-го числа настиг неприятельскую кавалерию, быстро ее атаковал, опрокинул и на плечах ее ворвался в город Вильну. После чего присоединяясь к отряду генерал-майора Ланского…» - говорилось в листовке «Известия из армии» от 14(27) декабря 1812 года.
Белорусский гусарский полк принял участие и в заграничных походах русской армии 1813-1815 годов. Когда 1 января 1813 года русская армия под командованием М.И. Кутузова перешла границу, начав свой поход в Западную Европу, впереди ее авангарда двигались кавалеристы С.Н. Ланского (к которым после освобождения от неприятеля Гродно, присоединились и партизаны Дениса Давыдова).
Генерал белорусских гусар, уже считавшийся к тому времени одним из лучших в русской армии, участвует в битвах под польским городом Калишем (за овладение которым он был награжден орденом Св. Владимира 2-й степени, минуя орден Св. Анны), в уничтожении Саксонского корпуса Ренье, занимает Зондергаузен и Гольберштадт, дерется при Люцене, Бауцене, в грандиозной «битве народов» под Лейпцигом, закончившейся поражением французов...
В сражении под Кацбахом Белорусский и Александрийский гусарские полки опрокинули французскую кавалерию и, смяв пехоту неприятеля на левом фланге, решили исход всего сражения. За доблесть, проявленную в сражениях, белорусские гусары заслужили две коллективные награды: знаки на кивера с надписью: "За отличие 14 августа 1813 года" (за сражение при Кацбахе) и серебряные трубы с надписью: «За отличное мужество и храбрость». А их командир, награжденный золотой саблей «за храбрость» с алмазами, за дело под Кацбахом был произведен 15 сентября 1813 года в генерал-лейтенанты и уже в новом качестве – в составе армии Блюхера – перешел Рейн.
Здесь Ланской участвует во многих боях против упорно сопротивлявшихся наполеоновцев. «Неприятельская кавалерия, стоявшая перед г. Сен-Дизы, была сбита нашей и отступила в город… в 4 часа по полудни неприятель из города вытеснен, несмотря на упорное сопротивление, под картечным пушечным огнем преследован три версты, где под лесом остановился уповательно ожидать ночи» - докладывал Ланской генерал-лейтенанту Васильчикову.
Последним сражением для Сергея Николаевича стал бой при Краоне (Франция). Возле этого небольшого города в Шампани 23 февраля 1814 года Ланской со своими гусарами прикрывали отступление частей князя М.С. Воронцова, на которого навалились слишком большие силы французов. Арьергард призван жертвовать собой – во имя спасения всех остальных. Силы были слишком неравны – французов, которыми командовал сам Наполеон, было втрое больше. Тем не менее, русские стойко держались до последнего с утра и до двух часов дня. Генерал белорусских гусар выполнил свой долг до конца – и был смертельно ранен…
Боевые друзья перевезли тело героя в Гродно и здесь похоронили, по всей видимости, рядом с могилой его отца-генерала. Могила командира белорусских гусар сохранилась и по сей день является одной из старейших, сохранившихся на старом православном кладбище в г. Гродно.