Старики

197 0 Елена НИМЧУК - 10 октября 2018 A A+

Рома уже устал уговаривать Ивана Кузьмича и спросил напрямик:
– Дед, ну ты чего? 
– А ты чего? – зло переспросил Кузьмич. – Тебе девок мало? Ты бы еще на бабке женился!
– Да Катя всего-то на год старше! Ей двадцать четыре, а выглядит на восемнадцать. Не скажи я, так вы бы и не заметили!
– И ребенка не заметили?
– Леха – классный малый, ему только шесть будет в ноябре.
– «Классный малый», – передразнил дед. – Да только не твой! Вон сколько девчат тут сохнет по тебе. А ты нашел городскую фифу, да еще с прицепом. 
Внук слушал деда и жалел, что приехал без предупреждения. До сегодняшнего дня он был уверен, что старики примут любой его выбор, но такого откровенного презрения с их стороны не ожидал. Роман просто не узнавал их, всегда добрых, душевных, безгранично его любящих. Поначалу Катю с сыном они встретили, как и полагается гостеприимным хозяевам, но как только узнали, что внук хочет жениться на ней, их словно подменили.

Бабушка, поджав губы, стала молча накрывать на стол, брезгливо отказавшись от предложенной помощи гостьи, а дед, психанув, и вовсе выскочил во двор.
– Деда, подожди! Как ребенок, ей богу… Куда побежал-то? 
Иван Кузьмич с досадой отмахнулся: 
– Дела у меня. 
Подыскивая занятие, старик увидел сына Кати, играющего с их псом.
– Дедушка, а мы с вашей собачкой подружились! – радостно сообщил Лёша.
– Какой я тебе дедушка? – грубо огрызнулся старик. 
– А кто? – опешив, спросил мальчик.
– Иван Кузьмич, вот кто! – разозлившись на себя за резкость, дед взял удочки с рюкзаком и быстро пошел со двора. 
– Иван Кузьмич, а можно мне с вами на рыбалку? – старик повернулся на жалобный голос Лёшки. – Я никогда не ловил рыбу. Ни разу, честное слово. 
– Пошли, – неожиданно для самого себя смягчился Иван Кузьмич. – Только мать предупреди.
Распираемый от счастья Леша заскочил в дом, объявил, что идет на рыбалку и выбежал. 
– Погоди, сынок! – мать пошла было за ним.
Но Роман, поглядев в окно, остановил ее:
– Катюш, ничего с ним не случится. Его деда с собой взял.
– Сбежал, окаянный, чтоб ему жить сто пятьдесят лет! – бабушка в сердцах махнула рукой, опрокинув кувшин с молоком. 
– Я уберу… – соскочила Катя с места.
– Не тронь, – всхлипнула старушка.
– Василиса Ильинична, миленькая, – Катя присела перед ней, взяла ее морщинистые руки в свои. – Вы отдохните. Я все уберу.

Заметив, что мир восстановлен, Роман молча вышел во двор.
А Катя принялась вытирать стол, приговаривая:
– Ну прям, как Вера Андреевна… Та тоже, когда разволнуется, так сразу глаза прячет, чтоб слез никто не видел… 
– Какие слёзы? – обиженно обернулась к ней старушка. – Еще чего не хватало! У самой-то почему глаза на мокром месте?
Катя смущенно улыбнулась.
– С детства это у меня: если вижу, кто-то плачет, и сама плакать начинаю. Вера Андреевна пытается отучить, да все без толку.
– Да кто такая это твоя Вера Андреевна?
– Долго рассказывать…
– Уж говори, коли начала!

Старушка искоса наблюдала за девушкой. А та, окончив уборку, вымыла тряпку, подвинула табурет и села, теребя длинную косу. 
– История моя обычная. После детского дома поступила в институт и познакомилась с парнем – ласковым таким, внимательным… Олегом звали. Встречались мы в квартире его бабушки, когда та на дачу уезжала. Но как-то она рано вернулась и… в общем, застукала нас. – Катя виновато посмотрела на старушку, но ожидаемого презрения не увидела. – Вспомнить страшно, что было! Ругала она нас до хрипоты. Я тогда перепугалась до смерти. Она такой злюкой мне показалась, – улыбнулась Катя воспоминаниям. 

– А что потом?
– Да что… Поначалу – ничего. Потом поняла, что беременна. А Вера Андреевна, как узнала, то потребовала, чтоб Олег со мной расписался. Он и не возражал, но вмешались его родители и… понеслось. А закончилось все тем, что Вера Андреевна забрала меня из общежития, прописала к себе. Так и живем втроем.
– Олег-то сына признал?
Катя покачала головой: 
– Да где там! Отказную оформил, а я подписала. Не нужен Лешке такой отец! 
– А с Ромочкой как познакомились?
– На работе. Я долго отказывалась встречаться, сразу сказала, что у меня ребенок. Он молодой парень, умный, красивый – вся жизнь впереди. Но что тут поделать? Полюбили мы друг друга. 

Василиса Ильинична долго молчала, обдумывая что-то.
Наконец, тихо промолвила: 
– А Рома рассказал тебе, что его отец, сынок наш, в аварии погиб? Мать-то его сразу устроилась: вышла второй раз замуж, и когда родила новому мужу двоих детей, то Ромочка лишним стал. Мы его к себе в деревню забрали. Здесь он школу окончил, а потом в город поехал, учился заочно и работал. С дружками квартиру снимает, куда он приведет вас после свадьбы?
– Не знаю, – опустила голову Катя, – может, Вера Андреевна примет нас…
– «Примет»! – проворчала Василиса Ильинична. – А мы-то на что? Вон, какой у нас дом – просторный, крепкий! Рома недавно крышу починил, новый сарай отстроил… 
Старушка не успела договорить. В комнату вбежал счастливый Леша, а следом, улыбаясь, вошли Иван Кузьмич и Роман.

– Мама, мама! – затараторил малыш. – А дедушка сказал, что мы завтра рано утром пойдем на рыбалку. Сегодня ветер, поэтому рыба не ловилась.
– Лешенька, так сегодня вечером мы в город поедем.
– Не хочу в город! Хочу с дедушкой на рыбалку!
– Сынок, ты…
– Вот что, милые мои, оставайтесь с ночевкой, завтра-то воскресенье, – предложила Василиса Ильинична. – Здесь воздух чистый и еда своя, с огорода, а что в вашем городе?

Леша бросился обнимать старушку:
– Василиса Иль… Ильи, – запнулся мальчик. 
Та ласково погладила его по головке. 
– Зови меня просто – бабушка… А теперь все за стол!
– Хозяюшка, – обратился Иван Кузьмич к супруге. – Жить тебе сто пятьдесят лет! А про хлеб-то ты забыла! 
– Звучит как наказание, а вроде пожелание хорошее, – недоумевала Катя.
– А каждый из них, Катюша, хочет уйти туда, – Роман показал рукой в потолок, – первым. Как малые дети, ей-богу.
– Ой, и вправду хлеб не принесла! – Василиса Ильинична бросилась было на кухню, чтобы скрыть навернувшиеся слезы. 
Иван Кузьмич дрогнувшим голосом пробасил: 
– Сиди, уж… бабушка! Сам принесу.

Раздел