Вавилонская блудница Апокалипсиса – кто она?

Очерк 1. 

«Конец истории» или «последние времена»?  Растущий интерес к Откровению Иоанна Богослова. 

Вступление человечества в XXI век сопровождалось усилением мировой турбулентности и предчувствий конца истории. Нет, не того благостного конца истории, о котором писал в 1992 году в своей книге «Конец истории и последний человек» (The End of History and the Last Man) американский философ и политолог Фрэнсис Фукуяма. Только что закончилась «холодная война», пал Советский Союз и, казалось, в мире, наконец установился тот порядок, который считался идеальным с точки зрения победителя – США. По сути, этот порядок можно было назвать Pax Americana. И Фукуяма полагал, что такой порядок будет существовать вечно. Такое обманчивое состояние длилось не долго. Уже в конце 90-х годов Фукуяма сам признал, что выдавал желаемое (для правящих кругов США) за действительное. 
А в XXI веке начались потрясения, которые затрагивали весь мир, включая США: взрывы башен Международного торгового центра в Нью-Йорке 11 сентября 2001 года, мировой финансовый кризис 2008-2009 гг., начавшаяся в 2020 году пандемия коронавируса и последовавшая за ней мировая рецессия (которая только начинается и может стать сопоставимой с мировым экономическим кризисом 30-х годов прошлого века).  
Подобные события действительно породили в обществе ощущение конца истории, но не том смысле, как это представлял Фукуяма в своей книге, а в смысле конца света (конца земной человеческой истории). У миллионов людей во всех уголках света резко возрос интерес к разным предсказаниям и пророчествам, содержащим информацию о будущем. 
Очень оживились всякие астрологи, экстрасенсы, футурологи и прочие предприимчивые «Нострадамусы», используя тягу людей к познанию будущего. В 99 процентах случаев это шарлатанство, в 1 проценте случаев – хорошее понимание тенденций и закономерностей общественного развития. 
Небольшая часть людей, даже далеких от религии, неожиданно стали проявлять интерес к Священному Писанию Ветхого и Нового Заветов, где действительно много пророчеств. Часть из которых уже сбылась. А другой части еще только предстоит сбыться. Многие пророчества выглядят как предупреждения людям. Это напоминания о необходимости соблюдения заповедей Божиих и о тех наказаниях (и даже карах), которые последуют в случае их несоблюдения. Именно в таком духе говорили о возможном будущем ветхозаветные пророки Исаия, Даниил, Иеремия, Иезекииль, Михей, Амос, Захария, Аввакум и другие. Как писал святой нашего времени архиепископ Николай Сербский (1880-1956), «все причины на стороне человека, все следствия на стороне Бога». 
Большой интерес сегодня также проявляется к книгам Нового Завета, особенно к последней книге, называемой «Откровение Иоанна Богослова», или «Апокалипсис».  Вместе с тем Апокалипсис всегда считался самой таинственной и сложной для понимания книгой. Даже многие духовно зрелые отцы Церкви воздерживались от толкований последней книги Священного Писания. Из ранних толкователей Откровения Иоанна Богослова наиболее известен святитель Андрей Кесарийский (VI-VII вв.). Ближе к нашему времени можно назвать толкования и комментарии профессора богословия А.П. Лопухина (1852-1904), архиепископа Аверкия Таушева (1906-1976), иеромонаха Серафима Роуза (1934-1980), священника Даниила Сысоева (1974-2009) и ряда других христианских богословов.   

Тайны книги «Апокалипсис» начинают открываться.

Многие знатоки и постоянные читатели Откровения сходятся во мнении, что еще лет тридцать-сорок назад эта таинственная книга с большим трудом раскрывала свои секреты. В духовных семинариях и академиях искусству понимать подобные тексты учат в рамках дисциплин, называемых «экзегетика» и «герменевтика».  Но даже вооруженным знаниями, полученным при изучении указанных предметов, чтение Откровения давалось с большим трудом. 
А в последнее время неожиданно пелена с некоторых сцен Апокалипсиса как бы спадает. Даже не очень подготовленные люди начинают кое-что понимать в последней книге Священного Писания. Судите сами. Вот, например, фрагмент из главы 8 (стихи 10-11): 
«Третий Ангел вострубил, и упала с неба большая звезда, горящая подобно светильнику, и пала на третью часть рек и на источники вод. Имя сей звезде "полынь"; и третья часть вод сделалась полынью, и многие из людей умерли от вод, потому что они стали горьки».
Толкования на этот фрагмент, конечно, существовали, но для простых смертных они были не по зубам, т.к. требовали хорошего знания всего Священного Писания, а также тех самых навыков «экзегетики» и «герменевтики», о которых я выше сказал.  Этот фрагмент (как и большая часть других частей Откровения) воспринималась неподготовленными читателями как «китайская грамота». Но вот 26 марта 1986 года произошло событие, которое было описано в приведенном выше отрывке. В этот день взорвалась звезда «полынь». Произошла катастрофа на Чернобыльской АЭС.  «Чернобыль» – слово украинское, по-русски означает именно «полынь». И излучениями этой звезды («горькими водами») были отравлены (облучены) многие люди и умерли.  Кстати, в Откровении часто упоминаются звезды, а с точки зрения физики, звезды в космосе – это атомные реакторы, созданные Богом. Люди также научились делать «звезды» на Земле, и они называются атомными реакторами, атомными электростанциями, атомными двигателями. И одна из таких рукотворных звезд взорвалась 34 года назад. Тогда даже богословы задумались и предположили: книга Откровения была написана Иоанном Богословом две тысячи лет назад и ждала своего часа. Теперь она стала открывать свои тайны, что явно свидетельствует о приближении к последним временам. 
Еще одно удивительное раскрытие тайны, которую до конца не могли раскрыть даже мудрые из мудрых. В Откровении много раз говорится о начертании имени или числа имени зверя на чело или на руку людей. Зверем здесь называется антихрист – правитель, который будет править всеми народами в течение трех с половиной лет.  Вот, например, в главе 13 (стихи 16-17) мы читаем: «И он сделает то, что всем, малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам, положено будет начертание на правую руку их или на чело их,  и что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание, или имя зверя, или число имени его».
Конечно, смысл данного фрагмента был, в общем и целом, понятен христианам еще в первые века. Было очевидно, что для установления жесткой диктатуры антихристу и его слугам надо будет всех лояльных антихристу людей пронумеровать (заменить обычно имя на числовой код, набор цифр, позволяющих идентифицировать каждого человека). Поставленное на тело клеймо будет давать право на получение еды и, возможно, еще каких-то жизненно необходимых товаров. А прочие (нелояльные и не клейменные) станут изгоями и погибнут голодной смертью. Были также толкования более общего характера. Начертание на правую руку означает, что антихрист и его слуги будут контролировать поведение (поступки) человека. А начертание на лоб (чело) обозначает контроль над мыслями человека. 
Но лишь в конце прошлого-начале этого веков данный фрагмент получил очень конкретное подтверждение, стали понятны и технические нюансы того, как будет положено начертание. Речь идет о разработанных по заказу «хозяев денег» (готовящих приход антихриста) микрочипах, которые должны вживляться под кожу человека и выполнять роль клейма.  Впрочем, микрочипы призваны быть не просто электронным клеймом, а содержать всю информацию о человеке. А при необходимости управляющие человеческим стадом слуги антихриста могут даже оказывать направленное воздействие на любого человека, посылая электронный сигнал на микрочип. При необходимости с помощью такого сигнала человека можно даже отправить на тот свет. 
Между прочим, разработчики микрочипов пришли к выводу, что для того, чтобы устройство функционировало без внешних источников энергии, его следует разместить либо в лобовой части лица человека, либо на руке. Температурный режим в этих частях тела таков, что микрочипу для подпитки энергией достаточно локального тепла 1.  Тема вживления микрочипов выходит за рамки моей статьи. 
Я привел этот пример лишь для того, чтобы еще раз подтвердить свою мысль: тайны последней книги Священного Писания сегодня начинают раскрываться. А происходит это потому, что человечество приближается к последним временам, которые и описываются в Откровении Иоанна Богослова.  

«Вавилонская блудница» в Апокалипсисе: Имя «Тайна». 

Но сейчас я приближаюсь к той теме Апокалипсиса, которую вынес в заголовок статьи: «Вавилонская блудница». Это тема проходит красной нитью через 17-18 главы Откровения, частично она отражается также в 16, 19 и некоторых других главах. Впрочем, для глубокого ее понимания необходимо привлекать и другие книги Священного Писания. Причем не только Нового, но Ветхого Завета (хотя даже для того, чтобы понять, что такое Вавилон, о котором сказано немало в книгах Ветхого Завета).  
С моей точки зрения, тема Вавилонской блудницы – одна из тех, которые некогда были покрыты тайной, а сегодня становятся понятными даже не шибко ученым людям. То, что пока еще нельзя прочитать в газете, можно уже прочитать в Откровении. Наш современник святой Паисий Святогорец (1924-1994) говорил: «Сегодня читать пророчества – как читать газету: так все ясно написано». 

  

Глава 17 начинается со следующих трех стихов, в которых Иоанн Богослов, как ему открылось видение Вавилонской блудницы: «И пришел один из семи Ангелов, имеющих семь чаш, и, говоря со мною, сказал мне: подойди, я покажу тебе суд над великою блудницею, сидящею на водах многих; с нею блудодействовали цари земные, и вином ее блудодеяния упивались живущие на земле. И повел меня в духе в пустыню; и я увидел жену, сидящую на звере багряном, преисполненном именами богохульными, с семью головами и десятью рогами». 
«Вавилонская блудница» именуется в Откровении по-разному: «великая любодейца», «великая блудница», «жена» (противопоставляется другой «жене», которая является образом народа Божьего), «Вавилон», «Вавилон великий».  Ее «официальное имя» следующее: «и на челе ее написано имя: тайна, Вавилон великий, мать блудницам и мерзостям земным» (Откр.17:5). 
Итак, во-первых, имя Вавилонской блудницы – «тайна». Вавилонская блудница не смогла бы обрести силу и влияние в мире без тайны. Апостол Павел назвал ее «тайной беззакония»: «Ибо тайна беззакония уже в действии, только не совершится до тех пор, пока не будет взят от среды удерживающий теперь» (2Сол.2:7). Известный российский богослов профессор А.П. Лопухин писал, что «явление беззаконника будет лишь полным откровением, а не самым возникновением его, ибо принцип зла, воплощением которого он явится, уже в действии, хотя и тайно, и именно до тех пор, пока не будет устранен тот, кто теперь удерживает вакханалию зла»  2. Т.е. под именем «тайна» понимается, что Вавилонская блудница предваряет восхождение на трон мировой власти «беззаконника», более известного под именем «антихрист». 

«Вавилонская блудница» в Апокалипсисе: Имя «Великий Вавилон». 

Во-вторых, ее имя: «Вавилон великий».   Блудница Апокалипсиса названа именем Вавилона (Bābili или Babilim), что в переводе с   аккадского (или ассиро-вавилонского) – «врата богов». Слово «Вавилон» давно уже стало символом. Профессор Николай Евграфович Пестов (1892-1982) в книге «Свет Откровения. Размышления над Апокалипсисом» пишет: «Как известно из Священного Писания (см. Быт. 11:2–9), имя «Вавилон» символизирует нечестие. Это идея построения мира на человеческих, рационалистических началах, без призывания Бога. Вместе с тем, Вавилон для евреев был символом их пленения, отрыва от родины и храма Иерусалимского. Вавилон Нового Завета – также символ отсутствия истинного богопознания и богопочитания. Для христиан это лишь формальное исполнение обрядов при сердцах, отданных страстям, пристрастиям и миру».
Это один из городов Древней Месопотамии, располагавшийся в исторической области Аккад (территория современного Ирака). Важный политический, экономический и культурный центр Древнего мира, один из крупнейших городов в истории человечества, «первый мегаполис».  Позднее Вавилоном (Вавилонией) стало называться царство, в центре которого находился этот мегаполис. 
Ко времени написания Откровения Вавилон уже почти исчез с лица земли. Хотя воспоминания о нем сохранялись, и он стал образом для отражения определенных общественных явлений – имперской власти, роскоши и богатства, испорченных нравов и разврата, идолопоклонства и даже сатанизма.  Вавилон – также символ христианской эсхатологии (учения о конце мира, земной истории). 
Параллели проводились отчасти с Вавилоном времен царя Нимрода (сына Хуша и внука Хама), который строил «башню до небес» (вавилонскую башню). Это было примерно за 20 веков до Р.Х. В то же время башня была разрушена Богом В христианстве Нимрод воспринимается как символ богоборчества, властолюбия и гордыни, и некоторые авторы считали его прототипом антихриста. 
Отчасти параллели просматривались с Вавилоном времен царя Навуходоносора II– того самого, который разрушил первый Иерусалимский храм и увел в плен большую часть жителей Иудеи (VI в. до Р.Х.). При Навуходоносоре Вавилония превратилась в процветающую страну, центром международной торговли. Войны Навуходоносора порождали потоки дани от побежденных. В Вавилонию поставлялись в больших количествах пленные, даровые работники. Был выстроен новый богатейших дворец Навуходоносора, город славился «висячими садами Семирамиды» – одни из семи чудес света. После Навуходоносора II (умер в 561 г. до Р.Х.) наступил период дворцовых переворотов. Последний правитель этой эпохи, Набонид, столкнулся с ростом могущества персидского царства Ахеменидов. В итоге, в 539 году до Р.Х. Вавилон был завоёван персидским царём Киром II. С этого времени Вавилон прекратил своё существование как государство.
Итак, имя «Вавилон великий» означает, что блудница Апокалипсиса повторит судьбы того древнего Вавилона, который был символом власти и богатства, а стремительно исчез из истории. И об этом конце апокалиптической блудницы мы читаем: «пал, пал Вавилон великий» (Откр.18:2).

«Вавилонская блудница» в Апокалипсисе: Имя «мать блудницам и мерзостям земным»». 

В-третьих, имя Вавилонской блудницы «мать блудницам и мерзостям земным». Это означает, что апокалиптическая блудница насаждает разврат во всем мире. И не только плотской, но и, в первую очередь, духовный разврат. Тот же плотский разврат, как следует из Священного Писания и святых отцов, – следствие разврата духовного. Кстати, в Ветхом Завете теме блудодейства уделяется большое внимание. Ветхозаветные пророки постоянно предупреждали против общения еврейского народа с язычниками, поскольку это грозило тем, что евреи заразятся духом язычества и будут в прямом смысле нарушать одну из главных заповедей: «Не прелюбодействуй» (седьмая заповедь). Как известно, у язычников такой заповеди не было, более того, у некоторых народов и племен разврат, ритуальные оргии, блуд   приветствовались и даже вменялись в обязанность. Так, в античном мире во многих храмах и при храмах были блудницы-жрецы. Так, тысячи их жили при храме Афродиты в Коринфе. Посещение их считалось актом почитания богинь и жизненной силы.
А при общении с язычниками нетрудно было сделать еще один шаг и   преступить заповедь: «Не убий!». В древнем мире, как мы знаем, у многих народов практиковались ритуальные убийства, особенно младенцев (например, в Карфагене).  
Кстати, следует обратить внимание на то, что образ «блудницы» в Ветхом Завете неоднократно использовался в отношении тогдашних царств Израиля или Иудеи, которые нарушали свой завет-договор с Богом.
Золотая чаша, которую держит Вавилонская блудница, наполнена «мерзостями и нечистотою блудодейства ее» (Откр.17:4); она символизирует лжеучения – извращения Христова учения, которыми и сама питается и питает других. Эти лжеучения называются по-разному: «вино блудодеяния» (Откр.17:2;18:2); «волшебство» (Откр.18:23); «любодейство» (Откр.18:9:2). «Нечистота блудодейства», содержащаяся в золотой чаше, – результат блудодейства развратной жены с нечистыми духами. Этому же она учит и других жен, а потому именуется «мать блудницам». 
Также она именуется «мать мерзостям земным». Здесь слово «земным» можно понимать не только в плане противопоставления чему-то «небесному», но и в смысле, что эти мерзости распространились по всей земле. О глобальном размахе убийственной деятельности Вавилонской блудницы свидетельствуют следующие слова: «…яростным вином блудодеяния своего она напоила все народы» (Откр.18:2); «…растлила землю любодейством своим» (Откр.19:2).  

Вавилонская блудница: упоение кровью.

Великая блудница действует на человечество не только своим развратом, духовным влиянием. Имеет место также чисто физическое действие.  Вавилонская блудница является убийцей не только душ, но и тел человеческих. Об этом свидетельствует следующий стих: «Я видел, что жена упоена была кровью святых и кровью свидетелей Иисусовых, и видя ее, дивился удивлением великим» (Откр.17:6).

Это еще одна важная черта Вавилонской блудницы. Она упивалась не только вином блудодеяния, но и «кровью святых и кровью свидетелей Иисусовых». О том, что Вавилонская блудница замарана человеческой кровью, мы читаем и в других местах: «И в нем [великом городе Вавилоне] найдена кровь пророков и святых и всех убитых на земле» (Откр.18:24); «…Он [Господь]…взыскал кровь рабов Своих от руки ее» (Откр.19:2). 
В первые века христианства упомянутую кровь прежде всего ассоциировали с жертвами гонений на христиан. Тогда эти гонения организовывались в Римской империи. Всего было десять гонений (их история изложена была впервые писателем и ритором Лактанцием в его трактате «О смертях преследователей» в начале IV в.).  Первое было при императоре Нероне, начавшееся после Великого пожара в Риме в 64 году. Последнее – гонение (получившее название Великого) – при Диоклетиане и Галерии с 303 по 313 год. Это уже было накануне признания христианства официальной религией Римской империи при равноапостольном Константине Великом. 
Конечно, преследования христиан продолжались и в последующие века. Особенно они усилились в Новое время, когда мир стал уже окончательно отходить от Бога. Достаточно вспомнить, сколько новомучеников дала Россия в первые десятилетия ХХ века, когда большевики организовали гонения на Церковь.  В последние годы гонения на христиан резко усилились. Особенно в таком «горячем» регионе, как Ближний Восток, особенно в Сирии.  В прошлом году в Великобритании был опубликован доклад, который подготовили специалисты под руководством епископа Труро Филипа Маунтстивена. Исследование не затронуло Европу (включая Россию), Австралию, США и Канаду, коснувшись лишь стран Ближнего Востока и Северной Африки (БВСА), Азии и Латинской Америки. Доклад предварительный, работа продолжается. Но вывод уже очевиден: христиане в наше время больше, чем какая-либо другая религиозная группа в мире, подвергаются гонениям. Они масштабнее, чем за всю мировую историю до этого, а в некоторых странах преследования христиан подходят под принятое ООН определение геноцида. За этими громкими словами стоят не менее впечатляющие цифры. В 80 процентах всех случаев дискриминации по религиозному признаку жертвами становятся именно последователи Христа. Преследованию (дискриминации, сопровождающейся угрозами или реальными проявлениями насилия) на начало 2019 года подвергались примерно 245 миллионов христиан в 50 странах. По сравнению с предыдущим годом этот показатель вырос на 30 миллионов человек  3.
Священник Даниил Сысоев следующим образом комментирует приведенные выше места из Апокалипсиса: «Иоанн Богослов видел, что эта блудница — причина гибели всех христианских мучеников. Она пьет их кровь, кровь святых и праведников, старается их истребить, уничтожить, стереть с лица земли. Кровь мучеников есть семя Церкви, но из этого никак не следует оправдание их убийц. Библия однозначно оценивает убийство верных Богу как чудовищное преступление, за которое Господь обязательно воздаст. По личной просьбе мучеников к Господу мир закончит свое существование, и Бог заплатит злодеям вечным огнем. Иоанн удивлялся, что за каждым убийством стоит страшный заговор сатаны, пытающегося уничтожить Церковь. Он поражался и тому, до каких беспредельных размеров могут дойти царящие в этом мире ложь, ненависть и злоба». 

Истолкования Вавилонской блудницы: отдельные исторические личности  

Сейчас же хочу отметить, что на протяжении двух тысячелетий христианские богословы по-разному истолковывали, кто такая Вавилонская блудница. Некоторые толкователи пытались привязать апокалиптический образ Вавилонской блудницы как какой-то известной в прошлом распутной женщине. Иногда таким прообразом называют Семирамиду – легендарную царицу Ассирии, супругу не менее легендарного вавилонского царя Нина, убившая его хитростью и завладевшая властью (впрочем, более известная Висячими садами Семирамиды в Вавилоне – одним из Семи чудес античного мира)  4.
Называлась также императрица Мессалина, третья жена императора Клавдия (10 г. до Р.Х. – 54 г. по Р.Х.), внучатая племянница императора Августа. Её распутство описано Тацитом и Светонием. Имя Мессалины, благодаря античным историкам, стало нарицательным в описании развратных женщин. 
Для характеристики развратных женщин в художественной литературе Нового времени нередко стало использоваться выражение «Вавилонская блудница». Так, у английского поэта Джона Мильтона в сонете «На недавнюю резню в Пьемонте» (1655 год) читаем: 

Сгубил невинных. Пусть же все поймут,
Узрев твой гнев, что призовёшь ты скоро
Блудницу вавилонскую на суд

Вавилонской блудницей назвал одну из героинь А.П. Чехов в своей   книге «Остров Сахалин». В изобразительном искусстве и в современной музыке мы также встречаем словосочетание «Вавилонская блудница» – либо это какая-то реальная женщина легкого поведения, либо это просто какая-то дешевая приманка, звучное название для привлечения людей к произведениям искусства (названия музыкальных альбомов и др.). 
Были попытки привязать Вавилонскую блудницу к какой-то значимой личности, государственному или церковному деятелю. Данте Алигьери использовал этот образ в 19 песне «Божественной комедии» для критики папы римского. Протопоп Аввакум писал использовал этот образ в проклятиях, адресованных патриарху Никону: «О злый Никоне, душегубный пагубниче. Не ты ли конь и всадник самого сатаны. Не ты ли поспешник аньтихристов. Не ты ли оугодник дияволов… О зверю проклятый… О блудница вавилонская, блудница всескверная беззакончая…»  5.

Истолкование Вавилонской блудницы: «вообще земное царство», католическая церковь, масоны.

А в богословии, философии, историософии, эсхатологии под Вавилонской блудницей имеется в виду образ государства, империи, города, какой-то конфессиональной группы (церкви), секты или тайной организации.  
Впрочем, многие авторы, писавшие об Апокалипсисе, не делали привязки Вавилонской блудницы к какому-то конкретному городу, государству или империи. Например, уже упоминавшийся выше святитель Андрей Кесарийский отмечал, что под Вавилонской блудницей следует понимать «вообще земное царство, как бы в одном теле представляемое, или же город, имеющий царствовать даже до пришествия антихриста».  
Очень часто термин «Вавилонская блудница» используется в межконфессиональных спорах для обличения противника. Так, Мартин Лютер и его сторонники в годы Реформации любили сравнивать католическую церковь с Вавилонской блудницей. Кстати, и сегодняшние протестанты (да и некоторые православные) усматривают в Вавилонской блуднице Ватикан. Вот отрывок из одной публикации под названием «Ватикан — вавилонская блудница в порфире и багрянице»: «Множество библейских и исторических аргументов свидетельствуют о том, что за образом блудной женщины в 17 главе Откровения можно без особых усилий распознать отступившую от библейской истины Римско-Католическую Церковь с ее ужасной средневековой историей. "Жена же, которую ты видел, есть великий город, царствующий над земными царями" (Откр.17:18) С этим городом "блудодействовали цари земные, и вином его блудодеяния упивались живущие на земле" (2 стих). История подтверждает тот факт, что Ватикан напоил вином духовного блудодеяния все народы – папские еретические учения разошлись во все уголки земного шара»  6. 
Некоторые богословы, пытаясь расшифровать смысл Вавилонской блудницы, отталкиваются от того, что эта блудница есть антипод образа «жены, облаченной в солнце» (Откр.12:1). Эта жена однозначно всеми трактуется как образ Церкви Христовой. Стало быть, Вавилонская блудница также церковь. И не обязательно только католическая. Это может быть та Церковь, которую люди по инерции считают Невестой Христовой. Православный писатель Н. Е. Пестов блудницу определяет как «Церковь, отпавшую от Христа», давая такое объяснение: «Тайна ее беззакония искусно маскировалась на протяжении веков. Но в эпоху антихриста ее нечестие достигнет своего апогея. Тогда с нее будет сорвана маска и станет очевидной измена той, Которая по своему призванию должна была бы стать Невестой Христовой»  7.   Далее он говорит о «плохих и мнимых христианах», пишет: «Это зло не вне, а внутри Церкви, как яд в крови» и т. п. 
Сразу отмечу, что подобная позиция подвергается жесткой критике со стороны православных авторов: «Эта позиция явно взята у сектантов, которые данный образ расшифровывают как Церковь католическую, а Вавилон — как Ватикан. Это явное заблуждение, которое, оказывается, могут принять и некоторые православные толкователи… Но Церковь — как тело Христово (1Кол. 1:24) — не может быть телом блудницы (1 Коринф. 6:15), и не может быть двух Церквей — хорошей и плохой, ибо одна Церковь (ср. Ефес.4:5) — столп и утверждение истины (1 Тим. 3:15). К тому же мы встречаем в описании Вавилона-блудницы такие характеристики: «Вавилон, великая блудница, сделался жилищем бесов и пристанищем всякому нечистому духу, пристанищем всякой нечистой и отвратительной птице; ибо яростным вином блудодеяния своего она напоила все народы» (Откр.18:2). «И в нем [духовном Вавилоне] найдена кровь пророков и святых и всех убитых на земле» (Откр.18:24). «Я видел, что жена упоена была кровью святых и кровью свидетелей Иисусовых» (Откр.17:6). Бросается в глаза всеохватность: «все народы», «всех убитых на земле». Последний раз обращаясь к заблуждению Н. Е. Пестова, заметим, что сообщество «плохих христиан или мнимых — только по форме — христиан» и Вавилон, как сообщество убийц святых, и духовный град, где найдена кровь пророков и «всех убитых на земле», невозможно совместить никоим образом»  8.
Русский духовный писатель Сергей Нилус (1862-1929) в своей книге «Близ грядущий антихрист и царство диавола на земле» (Сергиев Посад, 1911) считал, что под Вавилонской блудницей следует понимать масонство без конкретной географической привязки. 

Вавилонская блудница как Рим. 

Но все-таки многие искали привязку Вавилонской блудницы к конкретному городу, государству или империи. Наверное, для каждой эпохи был свои аналоги Вавилонской блудницы, которые действительно частично или полностью исчезали из истории.  
Среди христиан первых веков достаточно было распространено мнение, что под Вавилонской блудницей подразумевается Рим. Причем, скорее, не город, а империя. Так, святитель Иоанн Златоуст (347—407) еще жил во времена Римской империи, но предвидел скорую ее гибель: «Подобно тому, как прежде сего разрушаемы были царства, именно: мидийское — вавилонянами, вавилонское — персами, персидское — македонянами, македонское — римлянами, — так это последнее разрушено будет антихристом, он сам будет побеждён Христом, и более уже не будет владычествовать». Примерно через полвека после кончины святителя Римская империя под ударами варваров действительно рухнула. 
Святитель Кирилл Иерусалимский (315—386) в «Учении об антихристе» писал: «Это же есть царство Римское, как предали церковные истолкователи»
Священномученик Ириней Лионский (II век) в работе «Против ересей» писал «Иоанн и Даниил предсказали разрушение Римской империи, предшествующее концу мира и вечному царству Христа». 
Святой Ипполит Римский (170—235) в «Сказании о Христе и антихристе» писал: «эта империя имеет разрушиться, или хотя придёт в уничижение и разделится на десять царств».  
Впрочем, уже в конце V века, после краха Римской империи указанная версия толкования Вавилонской блудницы потеряла свою актуальность. Потом интерес к этой версии вновь возник – в силу того, что в Европе стали предприниматься попытки восстановления Римской империи. В частности, в 962 г. при германском короле Оттоне II родился проект «Священной Римской империи». Позднее (в XVI веке) он был переименован в «Священную Римскую империю германского народа» и просуществовал до начала XIX века. Многие полагают, что проект создания «Общеевропейского дома» после Второй мировой войны (создание Европейского союза) – попытка воссоздания Римской империи. Известный протестантский шотландский богослов Уильям Баркли в своём комментарии к Новому Завету пишет: «Вавилон означает Рим; что неведомо постороннему, то хорошо знает христианский читатель. Всё, что сказано о Вавилоне, в действительности относится к Риму». Стало быть, можно и на современную Европу, как ремейк Рима попытаться посмотреть через призму «Вавилонской блудницы». 

Вавилонская блудница как Иерусалим.

Одним из ранних истолкований Вавилонской блудницы было, что она – образ Иерусалима. Поскольку время написания Апокалипсиса совпадает со временем разрушения Иерусалима и Иерусалимского храма, имевших большое значение для раннего христианства, это позволяет предположить, что в данном сочинении отражены современные Иоанну Богослову события.  Разрушение Иерусалима и Иерусалимского храма римским императором Титом произошло в 70 году, и христиане конца I – начала II вв., знакомые с Откровением, полагали, что произошла гибель Вавилонской блудницы. Дополнительно уверенность в этом подкреплялась пророческими словами Спасителя: «И, выйдя, Иисус шел от храма; и приступили ученики Его, чтобы показать Ему здания храма. Иисус же сказал им: видите ли все это? Истинно говорю вам: не останется здесь камня на камне; все будет разрушено» (Мф. 24:1-2). 
Дополнительным аргументом в пользу того, что именно Иерусалим – Вавилонская блудница, является то, что еще ветхозаветный пророк Исайя применил выражение «блудница» в отношении Иерусалима: «Как сделалась блудницею верная столица, исполненная правосудия! Правда обитала в ней, а теперь — убийцы. Серебро твоё стало изгарью, вино твоё испорчено водою; князья твои — законопреступники и сообщники воров; все они любят подарки и гоняются за мздою; не защищают сироты, и дело вдовы не доходит до них». (Ис. 1:21-23). Правда, слова пророка относятся к началу VII века до Р.Х., и многие полагают, что они утратили свою актуальность после гибели Иудеи в I веке по Р.Х.  
Однако некоторые утверждают, что ближе к последним временам версия Иерусалима может опять стать главной. Уже в наше время профессор духовной семинарии в Джорданвилле (США) Александр Колесников отмечал, что Отцы Церкви понимали под апокалиптическим Вавилоном Иерусалим, который, согласно предсказаниям, станет столицей антихриста. Подтверждение этой версии Колесников видит также в том, что пришедшее на смену старому миру Царство славы Божией автор Откровения называет «Иерусалимом новым», тем самым противопоставляя его «Иерусалиму земному»  9.

Вавилонская блудница: Москва, Париж, Лондон.

Некоторые толкователи Апокалипсиса настаивают на том, что под Вавилонской блудницей понимается не государство, царство или империя, а именно город. Они ссылаются на следующий стих: Жена же, которую ты видел, есть великий город, царствующий над земными царями (Откр.17:18).
Также в главе 18 Великая блудница четыре раза называется «городом» (стихи 16, 18, 19, 21). С нашей точки зрения, противопоставление города государству или империи является несколько надуманным. Ведь город всегда центр (столица), направляющий жизнь подчиненного ему государства или империи.
Уже выше назывались города-«блудницы» – Рим и Иерусалим. Но в Новое и Новейшее время список городов, претендующих на звание «Вавилонской блудницы» заметно расширился. Встречаются очень экзотические версии. Например, некоторые наши старообрядцы, затаив обиду на светские и церковные власти России, говорили, что в роли Вавилонской блудницы выступит Москва (впрочем, они не ограничивались только столицей, но также применяли это выражение к Российской империи и Русской православной церкви).  А октябрьскую революцию 1917 года они пытались истолковать как гибель этой «Вавилонской блудницы». Такие выпады делались в противовес пророчествам старца Филофея из псковского Спасо-Елеазарова монастыря, который в начале XVI века озвучил формулу: «Москва – Третий Рим, а четвертому не бывать».  
Оригинальные версии города, из которого происходит блудница, содержится в дореволюционной книге «Начало и конец нашего земного мира. Опыт раскрытия пророчеств Апокалипсиса», издание которой было благословлено праведным Иоанном Кронштадтским (1829-1909)  10.  Это Париж или Лондон: «Кто знает, не относится ли все это более к Парижу, этому аллегорическому Пергаму, где Престол сатаны и вероятнейший Престол антихриста, или Лондону?» 
Париж может претендовать на роль Великой блудницы по той причине, что он  был столицей мирового масонства: «В таком случае надобно было бы предположить, что "Великий Восток", и ныне имеющий свою главную резиденцию в Париже, придаст этому городу, то есть Парижу, в конце концов восточный тип и такую могучую роль в мире, какую он имел во времена Наполеона I». Париж, по мнению автора, мог стать той точкой, с которой начнется восстановление Римской империи, но восстановленный новый Рим также погибнет.  
Париж – лишь промежуточное звено в событиях последних времен. Вероятно, парижская «блудница» погибнет для того, чтобы столицей последних времен стал Иерусалим, где воссядет антихрист: «Тогдашним, в конце концов, Наполеоном будет сын погибели, антихрист, еврей из Данова колена, а десять царей – как предавшие царство свое этому зверю, будут не более, как провинциальные правители восстановленной великой Римской империи со столицей в Париже, а после его разрушения – в Иерусалиме».
Кстати, по ходу автор отвергает версию, что Москва (Россия) может выступить в роли Вавилонской блудницы: «Опять повторим и здесь, что, к счастью, великая Россия не входила и, следовательно, не будет входить в состав этого последнего в мире железного царства, которое погибнет вместе с своим восстановителем, последним Наполеоном или Навуходоносором». 
Упоминаемое «железное царство» – из ветхозаветного пророка Даниила, которого справедливо называют вторым после Иоанна Богослова провидцем последних времен. Он служил при дворе уже упоминавшегося нами вавилонского царя Навуходоносора. Очень важным эсхатологическим фрагментом книги пророка Даниила является толкование им сна царя Навуходоносора, которое содержится в главе 2 (стихи 31-46) и главе 7 (стихи 1-28).  Он рисует царю мировую историю через последовательную смену царств. Первое царство – золотое, второе – серебряное, третье – медное, четвертое – железное.  Еще упоминается пятое царство, которое воздвигнет Бог и которое сокрушит и разрушит все земные царства, а само будет стоять вечно (очевидно, что царство, которое в Откровении Иоанна Богослова называется Небесным Иерусалимом). Многие толкователи книги пророка Даниила видят в четырех земных царствах следующие: Халдейское (Вавилонское), Мидо-Персидское, Греческое (Александра Македонского) и Римское. Два из них пророку Даниилу пришлось увидеть. 
Анонимный автор работы «Начало и конец нашего земного мира предполагает, что в последние времена произойдет восстановление «железного царства» и рассматривает разные варианты такого восстановления.  Основной вариант – восстановление под началом Лондона. Этот город на тот момент был второй после Парижа столицей мирового масонства. Кроме того, Лондон был бесспорной торговой и финансовой столицей тогдашнего мира: «В наши исторические времена к такому типу скорее подходит Лондон, который претендует на всемирное господство, и купцы его, вельможи земли, мечтают управлять миром».  Лондон был не только столицей Англии, но и центром обширнейшей Британской империи, над которой «солнце никогда не заходило». Наиболее вероятным претендентом на роль «железного царства» была Британская империя, или Pax Britannica. 

Кандидаты на роль Вавилонской блудницы в начале ХХ века: Британия, Германия, США. 

В той же книге помимо городов рассматриваются некоторые страны. На роль Вавилонской блудницы также претендовала вся Англия (и Британская империя), также упоминаются Германия и Соединенные Штаты:  «Весьма возможно, что союзные между собою по единоплеменности страны, (если судить по нынешнему периоду всемирной истории) Британия и Соединенные Штаты, или Британия и Германия, благодаря обширному развитию своего торгового мореплавания, пожелают иметь великий торговый центр… И вот весьма вероятно, что этому-то торговому центру с открытыми дверями для всемирной торговли и придется сыграть последнюю заключительную роль в политической истории, ибо он сделается столицей всемирного еврейского нечестия. Здесь-то, вероятно, родится сын погибели, представитель власти и тирании князя мира сего, т. е. большого красного дракона. В настоящем периоде всемирной истории (то есть в начале XX века. – В.К.) виднеются как бы приготовления к этим грядущим событиям, т. е. к восстановлению всемирного железного царства, подобного древней Римской державе при Юлиане Отступнике. О таком всемирном владычестве уже сегодня мечтает и старается Британия, начинают мечтать и стараться Германия, и даже Соединенные Штаты. Кому из этих трех в конце концов придется играть первенствующую и погибельную роль – покажет время»  11. 
Анонимный автор предсказывает, что указанные три государства сыграют решающую роль в мире в грядущем столетии. Действительно, они были основными закоперщиками и участниками первой и второй мировых войн. Примечательно, что слово «даже», примененное в отношении США, показывает, что в начале прошлого века ведущая, имперская роль Америки в мире еще была не очевидна. Наиболее очевидные признаки нового «железного царства» имела Pax Britannica. Период доминирования Британской империи на море и в международных отношениях начиная с битвы при Ватерлоо 1815 года и заканчивая Первой мировой войной (1914—1918). Вершина британского могущества пришлась на Викторианскую эпоху (1837—1901). Ее окончание пришлось как раз на тот момент, когда книга «Начало и конец нашего земного мира» увидела свет.  
Но по итогам двух мировых войн расстановка сил на мировой арене очень сильно изменилась. На первые позиции вышли Соединенные Штаты. Именно они стали главным претендентом на роль Вавилонской блудницы. Но об этом в следующий раз. 

1.  См.: Филимонов В.П. Шаги Апокалипсиса. Опыт богословского, нравственного и гражданского осмысления процессов глобализации и цифровой идентификации личности. – М.: Вектор, 2015. 
2.  Лопухин А.П. Толковая Библия. Толкование на Второе послание Святого Апостола Павла к Фессалоникийцам. 
3.   «Незаметный геноцид. Тысячи христиан истребляют по всему миру. Но Запад этого не замечает» (https://lenta.ru/articles/2019/06/11/christian_genocide/) 
4.  Подозреваю, что версия Семирамиды является натяжкой и даже подделкой. Она появилась, как считают некоторые исследователи, после выхода в 1954 году на экраны франко-итальянского художественного фильма «Вавилонская блудница» (La cortigiana di Babilonia). События происходят в Вавилонии в VIII в. до Р.Х.  Там фигурирует некая девушка по имени Семирамида – вавилонская куртизанка. Но эта героиня не имеет ничего общего с вавилонской царицей Семирамидой. 
5.  От послания священномученика протопопа Аввакума и страдальца. — Цит. по: Селищев А. М. Забайкальские старообрядцы. – Иркутск: Паровая тип. об-ва потребителей "Сибирское Книжное Дело", 1920. 
6.  «Ватикан — вавилонская блудница в порфире и багрянице» (https://ua-reporter.com/news/blog/vatikan-vavilonskaya-bludnica-v-porfire-i-bagryanice).  В данной публикации (автор ее не указан) дается хронологический список отступлений католицизма от библейской истины (всего 23 пункта). 
7.  Пестов Н.Е. «Размышления над Апокалипсисом» православное братство святого Иоанна Богослова, 2011. 
8.  «Толкование Апокалипсиса» // Глава 9. Толкование зверей из Апокалипсиса (http://www.apokalips.ru/glava-9-tolkovanie-zverej-iz-apokalipsisa). 
9.  Священник Александр Колесников. Тайновидец будущего (Откровение св. Иоанна Богослова и путь к его пониманию). 2-е изд. – Нью-Йорк, 1962, С. 50. (https://drive.google.com/file/d/0B00lXDXp8X6qcTBHT0hlb3B4aE0/view) 
10.  «Начало и конец нашего земного мира. Опыт раскрытия пророчеств Апокалипсиса». Часть I. – СПб., 1900; Часть II. – СПб., 1901. Автор книги не обозначен. По поводу авторства имеются разные версии, обсуждение которых выходит за рамки данной работы. 
11.  Упоминаемый в приведенном отрывке Юлиан Отступник (331 или 332 —363) — римский император в 361—363 годах из династии императора Константина Великого. Последний языческий император Рима. Предпринимал попытки насадить язычество и ликвидировать христианство.

5
1
Средняя оценка: 3.41667
Проголосовало: 24